Benvenuti nel West!
Belle Star (1848 - 1889) Una donna fuori dalla legge

Belle Star (1848 - 1889) Una donna fuori dalla legge

lettura - parole

Myra Maybelle Shirley Reed Starr, conosciuta come Belle Starr (1848 - 1889) è una leggendaria fuorilegge americana e una famosa figura della conquista occidentale. Si è associata con i fratelli James, i fratelli Younger e il clan Starr, tra gli altri.


Un'educazione classica

Nata il 5 febbraio 1848 a Carthage (Missouri, USA), Myra Maybelle Shirley, soprannominata "May", era figlia di Elizabeth Hatfield Shirley e John Shirley. I suoi genitori lavorarono la terra fino agli anni 1860, quando John vendette la fattoria di famiglia per comprare un hotel, un negozio di fabbro e un fienile a Carthage.

Nel Missouri, Belle è cresciuta con i fratelli Frank e Jesse James e i fratelli Younger. Tuttavia, ha ricevuto un'educazione classica e ha imparato a suonare il pianoforte. Si è laureata alla Carthage Female Academy del Missouri, un'istituzione privata che suo padre ha contribuito a fondare.

 

Belle starr
Jim Reed

La guerra civile scoppiò nel 1861. Dopo un attacco dell'Unione a Carthage nel 1864, la famiglia Shirley lasciò la città e si trasferì in Texas. Belle e suo fratello John 'Bud' agirono come agenti per le truppe confederate, passando informazioni sulle posizioni delle truppe nordiste. Bud, che come Cole Younger, Frank James e Jesse James si unì alla brutale banda di Quantrill, fu ucciso per i soldati dell'Unione quell'anno.

Dopo la guerra, Belle sposò Jim Reed, un amico d'infanzia che aveva conosciuto a Carthage. Avevano due figli: Rosie Lee (soprannominata Pearl) e James Edwin (Eddie). Dopo aver fallito nell'agricoltura, Jim si avvicina ai fuorilegge come gli amici di sua moglie Frank James, Jesse James, Cole Younger, ma anche Sam Starr. Ricercato per omicidio in Arkansas, Jim si trasferì con la sua famiglia in California nel 1871; lasciarono la zona solo due anni dopo, in seguito a un caso di contraffazione.

Nel 1873, Jim e due complici rapinarono una diligenza e misero le mani su 30.000 dollari. Nonostante la mancanza di prove, Belle fu accusata di complicità e la coppia dovette fuggire e nascondersi. Jim va a Paris, Texas, dove viene giustiziato nel 1874.


Il clan Starr

Belle va a Dallas dove vive con i soldi della rapina alla diligenza. Il suo comportamento e il suo modo di vestire la rendevano già una leggenda nel West: frequentava i saloon, beveva, giocava d'azzardo e non esitava a sparare al suo cavallo in aria per strada. Indossa uno Stetson piumato, stivali alti, due pistole e cartucce nella sua cintura.

Belle alla fine lascia i suoi figli con la sua famiglia e lascia il Texas per unirsi al clan di Sam Starr, un fuorilegge Cherokee che vive con la sua banda in una catena montuosa nel Territorio Indiano, al confine tra Arkansas e Oklahoma. Come partecipante alle loro attività criminali, organizza e pianifica rapine insieme a loro e impara a proteggere i suoi complici dalla legge, in particolare attraverso la corruzione o la seduzione. Nel 1880, Belle sposò Sam Starr.

Nel 1883, Belle e Sam furono arrestati per furto di cavalli e condannati a un anno di prigione. Sono stati rilasciati dopo nove mesi e hanno ripreso immediatamente le loro attività criminali. Negli anni successivi, Belle fu arrestata di nuovo per aver rapinato o attaccato uffici postali in diverse occasioni, ma la mancanza di prove le permise sempre di rimanere libera.

Gonna western da donna

GONNA WESTERN DA DONNA


Nel dicembre 1886, Sam muore in uno scontro a fuoco per una disputa familiare, e questa nuova vedovanza è un duro colpo per Belle.

Un omicidio mai risolto
Belle Starr sposò in seguito un parente di Sam Starr, Jim July, per mantenere la sua residenza nel Territorio Indiano. Nel febbraio 1889, due giorni prima del suo 41° compleanno, Belle Starr fu colpita alla schiena mentre tornava a casa. Mentre cadeva da cavallo, il suo assassino sparò di nuovo per assicurarsi la sua morte.

Ci sono versioni diverse sulle circostanze dell'omicidio, sull'identità dell'assassino e persino sulla possibile condanna di un sospettato. Presumibilmente, in assenza di un testimone, non c'è stata nessuna condanna per l'omicidio di Belle Starr. Senza che il crimine sia mai stato risolto, diverse persone sono state sospettate:

Jim July, il suo nuovo marito, con il quale aveva presumibilmente avuto delle divergenze
Suo figlio Ed, che era anche coinvolto nel crimine e che lei avrebbe colpito per aver gestito male il suo cavallo
Un vicino di nome Edgar Watson, al quale avrebbe rifiutato un ballo
Belle Starr è sepolta nella sua terra; sua figlia Pearl ha fatto incidere queste parole sulla sua tomba:

Shed not for her the bitter tear,
Nor give the heart to vain regret;
‘Tis but the casket that lies here,
The gem that filled it sparkles yet.

belle star

Se ti è piaciuto questo articolo, non esitare a iscriverti alla nostra newsletter per essere informato dei nostri prossimi articoli sulla grande epopea del Far West.

Scopri la storia delle leggende dell'ovest nel nostro articolo: Top 10 Delle Leggende Del Far West

Maggiori informazioni su Belle Starr.


Lascia un commento

Si prega di notare che i commenti sono soggetti ad approvazione prima di essere pubblicati

Newsletter

    Iscriviti per ricevere i nostri articoli direttamente nella tua casella di posta elettronica.