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Buffalo Bill (1846 - 1917) - Cacciatore e Showman

Buffalo Bill (1846 - 1917) - Cacciatore e Showman

lettura - parole

"In West, quando la leggenda batte la realtà, si stampa la leggenda". Questa frase provocatoria viene da un giornalista nel western di John Ford L'uomo che sparò a Liberty Valence (1962). Si applica perfettamente a Buffalo Bill, il personaggio più famoso del Far West, al quale Morris e lo sceneggiatore Patrick Nordmann hanno dedicato un album nel 2002 (The Legend of the West).

Buffalo Bill

Il più famoso, ma anche il più controverso... Icona del cowboy con i suoi lunghi capelli, i suoi bei baffi, il suo Stetson e le sue tuniche con le frange, William Cody deve gran parte della sua popolarità alle sistemazioni con la realtà, o anche alle pure e semplici invenzioni, che hanno trasformato un assassino di bufali in un eroe epico. I giornali e l'editoria popolare sono responsabili della formazione di questo mito. Ma questo avventuriero ha anche lavorato per ingrandire e rendere popolare se stesso su larga scala grazie ai suoi spettacoli circensi. Infatti questa guida, apprezzata dai coloni e dall'esercito, si rivelò essere un vero cantastorie e uno straordinario regista delle storie che i cowboy si raccontavano la sera, sia che si trattasse di battaglie contro gli indiani o di cariche di cavalleria.

Un'infanzia difficile

Nato nel 1846 da un'agiata famiglia borghese dell'Iowa, poco prima della guerra degli Stati Uniti con il Messico e della corsa all'oro in California, il giovane crebbe nella Salt Creek Valley, nel Kansas, mentre il territorio statunitense continuava a espandersi a ovest del Mississippi e a diventare più popolato. Poiché ha perso il padre quando aveva solo 10 anni, William ha lavorato in giovane età. Aiutava così sua madre economicamente e soddisfaceva la sua sete di aria aperta. Anche se in seguito ha abbellito le sue esperienze, gli storici credono che abbia davvero iniziato a trasportare i carri dei coloni attraverso le Grandi Pianure per la Russell, Majors & Waddell Company all'età di 12 anni. Poi scoprì gli attacchi degli indiani Pawnee. All'età di 14 anni, fu assunto come cavaliere per il Pony Express, il primo servizio di posta privata (creato da William Russell). Ogni giorno percorreva 70 chilometri a cavallo. Fu un punto di svolta per lui", dice lo storico Farid Ameur, autore di Héros et légendes du Far West (pubblicato da François Bourin, 2012, ripubblicato in paperback, Texto, edito da Tallandier, 2018). È diventato un esperto della lunga distanza".

Cappello di lana occidentale

Cappello western

Un cacciatore notevole

Corriere veloce e resistente, il giovane William divenne una guida preziosa per l'esercito, conoscendo bene queste difficili regioni del West, dall'Oklahoma al Dakota. Ma ha dimostrato di essere un soldato mediocre che non si è distinto in battaglia. Si arruolò nell'esercito del Nord nel 1864 e si dimostrò fedele a suo padre, un fervente abolizionista che aveva combattuto contro la schiavitù per tutta la sua vita. Smobilitato nel 1865, non sapeva - o non voleva - salire di grado. D'altra parte, gli piaceva la caccia ed eccelleva in essa. Questo viene mostrato nell'episodio che si svolge nell'autunno del 1869 in Kansas, dove William Cody sfida un altro esploratore dell'esercito americano di nome Billy Comstock. L'obiettivo era quello di uccidere, senza mai scendere da cavallo, il maggior numero di bufali in un giorno. La competizione, organizzata dai giornali, si è svolta davanti a un centinaio di spettatori venuti con un treno speciale. Cody è riuscito a uccidere 38 animali nel primo turno, poi 18 e altri 13. Il punteggio finale è stato 69 per Cody e 46 per Comstock.

 

buffalo bill


Da allora in poi, fu conosciuto solo come Buffalo Bill. La sua leggenda iniziò sotto i migliori auspici, eclissando presto quelle dell'esploratore Kit Carson e della guida Jim Bridger. Per impressionare la galleria, affermò di aver ucciso 4.290 bufali tra l'autunno del 1867 e il maggio del 1868. Una cifra impressionante, ma che sembra "plausibile in termini di ordine di grandezza" per lo storico Bertrand Van Ruymbeke, professore all'Università di Parigi-VIII. Infatti, ha trovato un cacciatore accreditato di 6.000 animali uccisi in due mesi, ed è possibile per un cacciatore uccidere una dozzina di bisonti ogni giorno. Il bisonte è un animale molto ingenuo", dice Farid Ameur. I cowboy trovarono la tattica giusta attaccando per primo il capobranco, disorientando gli altri animali. Inoltre, l'uso di fucili a ripetizione significava che molti potevano essere colpiti in caso di panico. Buffalo Bill lavorava per la Kansas Pacific Railroad, che stava costruendo una linea tra Abilene e Sheridan. Lo pagavano per ogni bufalo abbattuto. La carne veniva usata per nutrire le centinaia di operai che posavano i binari. Per quanto riguarda le teste di bufalo, una volta impagliate, venivano utilizzate per decorare le stazioni.

 

Kansas Pacific Railroad


A Chicago, nel 1893, Cody ha attirato due milioni di spettatori


In seguito, divenne capo degli esploratori del 5° reggimento di cavalleria. Comandava fino a venticinque uomini, molti dei quali indiani Pawnee che si erano uniti all'esercito americano per odio verso i Sioux. Apprezzato dai suoi capi, lasciò il servizio nel 1872, quando fu decorato per "servizio alla nazione". Fu in questo periodo che sviluppò il gusto per le relazioni pubbliche: organizzò la caccia al granduca Alessio di Russia, figlio dello zar Alessandro II, con grande soddisfazione di quest'ultimo e sotto lo sguardo curioso dei giornali della costa orientale.

Questo amante delle belle storie aveva già un gusto per gli spettacoli. Quando vide un'opera teatrale sulle sue imprese, accettò prontamente di salire sul palco per interpretarla. "È una rock star prima del tempo", dice Farid Ameur. Sapendosi circondare di persone intelligenti, Buffalo Bill mise su una troupe nel 1882 per rappresentare scene emblematiche del selvaggio West, in particolare gli attacchi alle diligenze.

 

Orologio da taschino

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Regista inventivo, non ha esitato a far giocare gli indiani nel loro ruolo. Così, convinse il grande capo Sitting Bull ad unirsi alla sua troupe per una stagione nel 1885. Erano passati solo nove anni dalla battaglia di Little Bighorn, sottolinea il professor Michel Faucheux, autore di una notevole biografia (Buffalo Bill, ed. Folio, 2016), critica e distanziata, di Buffalo Bill. Sitting Bull "lo fece per difendere la cultura indiana, che era minacciata di distruzione", crede. Ma Buffalo Bill partecipa alla "folklorizzazione del sapere indiano" che trasforma in "elementi di spettacolo e kitsch".

 

buffalo bill e sitting bull

Nel giro di dieci anni, attraverso le esibizioni del Wild West Show, impose un nuovo tipo di spettacolo che ebbe un successo fenomenale in tutta l'America. Alla Fiera Mondiale di Chicago del 1893, la troupe di Buffalo Bill attirò non meno di due milioni di spettatori. Gli americani, che avessero vissuto o meno la conquista del West, ne avevano nostalgia, anche se era appena finita (ufficialmente nel 1890) con la proclamazione della "fine della frontiera". Ma Buffalo Bill non si fermò lì. Lui e la sua armata non esitarono ad attraversare l'Oceano Atlantico per esibirsi in Europa. L'Inghilterra e poi la Francia gli hanno dato un trionfo. Invitato all'Esposizione Universale di Parigi nel 1889, centinaia di migliaia di curiosi accorsero per vedere la troupe. Buffalo Bill divenne immensamente famoso.

wild west show

Scopri di più su altre leggende western nel nostro post del blog intitolato : Top 10 Delle Leggende Del Far West

Inoltre, questi tour multipli hanno reso popolare una visione idealizzata della storia americana che ha fatto sognare giovani e vecchi. Promuovono le gesta di un uomo i cui storici concordano oggi sul fatto che "non ha compiuto nessuna grande impresa durante la conquista del West", come sottolinea uno dei suoi biografi più attenti, lo storico Jacques Portes, in Buffalo Bill (Fayard, 2002). Grande imprenditore e regista di spettacoli, William Cody deve essere considerato oggi come "un narratore, un regista, il creatore di una mitologia dell'America e di se stesso", dice Michel Faucheux, che insegna all'Institut national des sciences appliquées (Insa) di Lione. Per lui, Buffalo Bill è la "figura emblematica di un mondo di cui ha causato la perdita", lasciando una serie di immagini incise per sempre nell'immaginario collettivo.

Come osserva lo storico Bertrand Van Ruymbeke nella sua Storia degli Stati Uniti dal 1492 a oggi (ed. Tallandier, 2018), con i suoi spettacoli Cody ha fatto il collegamento tra la conquista dell'Ovest, raccontata dalla stampa, e i circa 2.000 western prodotti dagli studi cinematografici a partire dall'inizio del XX secolo. Infatti, quando scopriamo - con emozione - su YouTube le immagini traballanti che restano di Buffalo Bill, vediamo un vecchio con la barba e i capelli bianchi, stempiato, che comunica nel linguaggio dei segni con un venerabile capo indiano... Questa sequenza risale al 1910, l'epoca dei primi western. Questi film pseudo-realistici prendono il posto dei suoi spettacoli a cavallo basandosi sulle leggende forgiate da Buffalo Bill su questa epopea sanguinosa, sulla quale la nuova storia americana del West getta una luce totalmente diversa... Ma l'America è pronta a scalfire la patina del selvaggio West cavalleresco e romantico ritratto da William Cody?

 

Per saperne di più sulla storia di Buffalo Bill: Buffalo Bill - Wikipedia


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