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Davy Crockett (1786 - 1836) Storia di un trapper del Far West

Davy Crockett (1786 - 1836) Storia di un trapper del Far West

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Luogo di nascita

David Crockett nacque nel Tennessee orientale il 17 agosto 1786, uno dei nove figli dei genitori pionieri John e Rebecca (Hawkins) Crockett. John faticava a sbarcare il lunario e la famiglia si trasferì più volte durante l'infanzia di Crockett. Davy è stato spesso assunto per aiutare a pagare i debiti della sua famiglia.

Crockett non ricevette un'educazione accademica significativa. Per gran parte della sua adolescenza, il suo maestro fu la frontiera, dove divenne un abile boscaiolo, scout e cacciatore.

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Bambini

Il 14 agosto 1806, dopo essere stato abbandonato dalla sua prima fidanzata, Crockett sposò Mary (Polly) Finley. La coppia ebbe tre figli e si trasferì nella contea di Franklin, nel Tennessee, in una fattoria che Crockett chiamò "Kentuck".

Dopo la morte di Polly nel 1815, Crockett sposò la vedova Elizabeth Patton. Elizabeth portò due figli al matrimonio, e Crockett ed Elizabeth ne ebbero altri tre insieme.

Lo sapevi? Nel 1831 l'opera teatrale "Il leone del West" aprì a New York City. L'opera teatrale era un resoconto poco mascherato e molto esagerato della vita di Crockett e contribuì a cementare la sua vita leggendaria nell'immaginazione pubblica.


Carriera militare

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Nel 1813, Crockett si unì alla milizia del Tennessee come scout e combatté contro gli indiani Creek in Alabama. Partecipò al massacro indiano di Tallushatchee come rappresaglia per un attacco indiano a Fort Mims.

Durante la guerra del 1812, Crockett si riarruolò come terzo sergente sotto il capitano John Cowan. Andò nella Florida spagnola per aiutare Andrew Jackson a liberare le forze britanniche, compresi gli indiani addestrati dai britannici, dalla regione.

Dopo essere stato congedato nel 1815, tornò a casa, dove sua moglie Polly morì presto. Si risposò, trasferì la sua famiglia nella contea di Lawrence, nel Tennessee, avviò diverse attività e iniziò la sua carriera politica.


Vita politica

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Nel 1817, Crockett divenne commissario pubblico della contea di Lawrence. Più tardi quell'anno fu eletto giudice di pace e poi divenne tenente colonnello della milizia del Tennessee. Dopo aver rinunciato a questi incarichi, vinse un seggio nell'Assemblea Generale del Tennessee rappresentando le contee di Lawrence e Hickman, dove lottò per i diritti fiscali e fondiari dei coloni poveri e affinò le sue capacità oratorie.

Dopo aver perso le sue imprese a causa di un'inondazione, Davy si trasferì nella contea di Carroll e fu nuovamente eletto all'Assemblea Generale nel 1823. Perse una candidatura al Congresso nel 1825 e tornò al settore privato.

Si candidò nuovamente al Congresso nel 1827 e nel 1829 e vinse un seggio alla Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti, perse nel 1830, vinse di nuovo nel 1833 e perse la sua ultima candidatura nel 1834. Si oppose spesso alla piattaforma politica del presidente Andrew Jackson, anche se all'inizio lo sostenne.

Mentre era al Congresso, Crockett si fece un nome come un cantastorie dotato e il "gentiluomo della canna", un riferimento snob alla sua educazione rurale. Divenne anche il soggetto di un'opera teatrale e di una serie di libri e almanacchi che includevano racconti altisonanti sulle sue imprese di cacciatore di orsi di frontiera.

Sperando di mettere le cose in chiaro sulla realtà della sua vita e cambiare la sua reputazione di eroe popolare, Crockett scrisse un'autobiografia e andò in tour per promuoverla. Quando tornò e perse il suo seggio al Congresso, disse notoriamente: "Ho detto alla gente del mio distretto che li avrei serviti fedelmente come avevo fatto; ma se non fosse stato così, loro sarebbero andati all'inferno, e io sarei andato in Texas". E lo fece.

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Crockett all'Alamo

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Crockett e una brigata armata di 30 uomini arrivarono a Nacogdoches, Texas, nel gennaio 1836 durante la guerra d'indipendenza del Texas. Crockett giurò fedeltà al Governo Provvisorio del Texas in cambio di terra e arrivò a San Antonio alla Missione Alamo in febbraio.

Il 23 febbraio, il presidente generale Santa Anna e migliaia delle sue truppe assediarono l'Alamo contro non più di 200 soldati volontari texani, tra cui Crockett e i suoi uomini, le cui abilità di tiratore scelto e i lunghi fucili si rivelarono preziosi nella lotta.

Nonostante il consiglio del comandante texano Sam Houston di abbandonare San Antonio, i difensori di Alamo si trincerarono e resistettero per 13 giorni finché i soldati messicani non invasero le loro difese il 6 marzo e li uccisero tutti.

Si pensa che Crockett sia morto difendendo l'Alamo; tuttavia, secondo alcuni resoconti, sopravvisse alla battaglia e fu preso in ostaggio con una manciata di uomini (contro gli ordini di Santa Anna di non prendere ostaggi) e giustiziato.


Eredita

La morte di Crockett nella battaglia di Alamo ha bruciato la sua reputazione di eroe e ha cementato il suo status leggendario.

Nel 1954, Walt Disney produsse una serie televisiva basata sulla vita di Crockett intitolata Davy Crockett con Fess Parker come Crockett. La serie introdusse la famosa canzone "The Ballad of Davy Crockett" di George Bruns e Thomas W. Blackburn, e diede al mondo l'immagine ancora popolare di un patriottico Crockett che tiene un lungo fucile mentre indossa abiti di frontiera e un berretto di pelle di montone.

Per tutto il XX secolo e oltre, le sembianze e le avventure di Crockett sono state rappresentate in opere teatrali, romanzi, fumetti e film, tra cui il film del 1960 The Alamo con John Wayne nel ruolo di Davy Crockett.

Decine di parchi, scuole e altre entità portano il nome di Crockett, tra cui la Davy Crockett National Forest in Texas, il David Crockett State Park in Tennessee e il Davy Crockett Nuke, un sistema di armi nucleari sviluppato dall'esercito americano durante la guerra fredda.

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Maggiori informazioni su Davy Crockett.


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