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Geronimo (1829 - 1909) Una vita di resistenza

Geronimo (1829 - 1909) Una vita di resistenza

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Hollywood, le mascotte razziali, i media, la cultura pop e persino i libri di testo hanno a lungo perpetuato stereotipi falsi e negativi sui popoli nativi, destinati a rafforzare una narrazione imbiancata della conquista coloniale. Una delle caricature più pervasive di chi siamo è quella del selvaggio ostile e assetato di sangue. Geronimo, un feroce guerriero Chiricahua Apache che difese la sua patria sia dal Messico che dagli Stati Uniti, è stato forse il più calunniato da questa mitologia.

Geronimo era davvero impavido, ma "selvaggio" non potrebbe essere una descrizione più imprecisa per lui. Le autorità uccisero i suoi cari, devastarono il suo popolo e, alla fine della sua vita, lo trasformarono crudelmente in un personaggio da baraccone. Avevano paura di lui perché li batteva in ogni occasione, sfuggendo ripetutamente alla cattura e scappando da riserve che servivano poco più che come campi di prigionia. A un certo punto, Geronimo ebbe un quarto dell'intero esercito degli Stati Uniti che gli dava la caccia e quando fu finalmente catturato, fu l'ultimo leader nativo ad arrendersi formalmente al governo federale.

Geronimo
1886: Geronimo (all'estrema destra) con alcuni dei suoi uomini. 

 

Infanzia

Geronimo è nato nel giugno 1829, nell'attuale Arizona, nel No-Doyohn Canyon. Il suo nome di nascita era Goyahkla, che significa "uno che sbadiglia". Era della banda Bedonkohe, un sottogruppo relativamente piccolo dei Chiricahua Apache.

La guerra era tutto ciò che conosceva. Già da bambino, Geronimo aveva una taglia sul suo scalpo, che valeva 25 pesos per il governo messicano. Gli Apache del sud-ovest erano circondati da invasori coloniali europei che volevano la loro terra. Dovevano difendersi dall'esercito messicano a sud e da quello statunitense a nord.

Inizio della resistenza


Geronimo non era solo un guerriero, però. Era anche un uomo di medicina e un buon cacciatore che provvedeva alla sua famiglia. Pochi si chiedono perché abbia combattuto così duramente. La sua storia personale rivela che la rabbia di Geronimo contro gli invasori coloniali era guidata dal dolore.

Il primo grande oltraggio arrivò con la firma del Trattato di Guadalupe Hidalgo nel 1848 alla fine della guerra messicano-americana. Parte dell'accordo prevedeva che il Messico cedesse molte delle terre della nazione Apache agli Stati Uniti. Poi, nel 1854, gli Stati Uniti usarono l'Acquisto di Gadsden per pagare al Messico 10 milioni di dollari per 29.670 miglia quadrate che sarebbero poi diventate parte dell'Arizona e del Nuovo Messico - praticamente il resto del territorio Apache Chiricahua.

Solo quattro anni dopo, mentre lui era via per un viaggio di commercio, i soldati messicani guidati dal colonnello Jose Maria Carrasco attaccarono la banda di Geronimo. Uccisero dozzine di Apache, compresa la madre di Geronimo, la moglie e i suoi tre figli piccoli. "Avevo perso tutto", disse nella sua autobiografia.

I seguaci di Geronimo credevano anche che avesse poteri spirituali, e fu durante questa tragedia che cambiò la sua vita che ricevette una visione straordinaria. Mentre stava tenendo una cerimonia dopo il massacro di questa famiglia, dice che una voce gli disse: "Nessuna pistola potrà mai ucciderti.... Io guiderò le tue frecce". Da quel momento dedicò la sua vita a vendicare le brutali uccisioni dei suoi cari.

Pittura della donna del nativo americano

Dopo la morte del leggendario capo Apache Chiricahua Cochise, Geronimo salì alla ribalta. Nei decenni successivi, il governo degli Stati Uniti tentò di convincere Geronimo e i suoi seguaci a trasferirsi nelle riserve, ma lui e la sua gente riuscivano ogni volta a fuggire dalla loro prigionia e non riuscivano a catturarlo. L'esercito degli Stati Uniti e i funzionari eletti affrontarono anni di umiliazioni quando la notizia della sua capacità di sfuggire loro fece notizia in tutto il paese.

Deve averli fatti arrabbiare e frustrati il fatto che i Nativi, comunemente considerati primitivi, e quasi certamente privi di cibo, acqua, provviste, armi e munizioni adeguate, sconfiggessero i capi militari di un paese che si considerava una fiorente potenza internazionale. La conoscenza ancestrale di Geronimo del terreno fu uno dei suoi maggiori punti di forza. In qualche modo, con donne e bambini al seguito, lui e i suoi guerrieri erano in grado di viaggiare fino a 70 miglia al giorno attraverso il deserto.

Non poteva andare avanti per sempre, però. Il 4 settembre 1886, Geronimo accettò di arrendersi a condizione che lui e il suo popolo potessero alla fine tornare alle loro terre d'origine. Era con 17 dei suoi guerrieri più coraggiosi, e una manciata di donne e bambini - compreso un ragazzo bianco di nome James McKinn che era stato catturato dagli Apache ma amava così tanto vivere con loro che pianse quando fu restituito ai suoi genitori.

Una fine della vita in cattivita

Ma il governo non mantenne la sua promessa, e Geronimo non vide mai più casa. Inizialmente, lui e i suoi seguaci furono trasportati in treno a Fort Pickens, in Florida, poi a Mount Vernon Barracks, in Alabama, finché non furono infine imprigionati a Fort Sill, in Oklahoma. Mentre erano in Florida, il governo portò via i loro figli e li mise alla Carlisle Indian Industrial School in Pennsylvania per la rieducazione. Un terzo di loro morì nel collegio, notoriamente disumano.


Nei suoi ultimi anni, Geronimo fu presentato al pubblico come una sorta di "pezzo da museo vivente". Gli fu permesso di partecipare agli spettacoli del selvaggio West e alle fiere mondiali, sempre sotto sorveglianza, dove i coloni curiosi potevano pagare fior di dollari per ammirare il grande capo Apache. Geronimo fu persino invitato a partecipare alla seconda inaugurazione del presidente Theodore Roosevelt. Durante un incontro con Roosevelt alla Casa Bianca, cercò di perorare la sua causa. Chiese al presidente di permettere a lui e ai suoi seguaci di tornare alle loro terre ancestrali. "Toglieteci le corde dalle mani", si appellò Geronimo, con le lacrime agli occhi. Roosevelt rispose dicendo a Geronimo che aveva un "cuore cattivo" e che lui e la sua gente "non erano buoni indiani". Inutile dire che il presidente negò la richiesta di Geronimo.

wild west show

Un poster per lo spettacolo itinerante del selvaggio West che presentava Geronimo catturato


Dopo questa vita orgogliosa e difficile, il guerriero appassionato, l'ultimo resistente, trascorse i suoi ultimi 22 anni come prigioniero di guerra. Morì di polmonite il 17 febbraio 1909 a Fort Sill, dove è sepolto nel cimitero Apache di Beef Creek.

Le ultime parole di Geronimo prima di morire furono: "Non avrei mai dovuto arrendermi. Avrei dovuto combattere fino all'ultimo uomo vivo".

Quattro anni dopo la sua morte, il governo permise finalmente al resto dei seguaci Chiricahua Apache di Geronimo di lasciare Fort Sill. Fu data loro la possibilità di rimanere in Oklahoma o tornare nel Nuovo Messico e vivere in una riserva. La maggior parte tornò nel West.

Geronimo non era affatto selvaggio. Semplicemente amava la sua famiglia, la sua gente e la sua patria, ed era disposto a proteggerli ad ogni costo. La sua leggenda continua a vivere.

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Maggiori informazioni su Geronimo.


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