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Guerre Indiane - Una pace impossibile

Guerre Indiane - Una pace impossibile

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Dal momento in cui i coloni inglesi arrivarono a Jamestown, in Virginia, nel 1607, si trovarono a condividere un rapporto difficile con i nativi americani (o indiani) che avevano prosperato sulla terra per migliaia di anni. All'epoca, milioni di indigeni erano sparsi in tutto il Nord America in centinaia di tribù diverse. Tra il 1622 e la fine del XIX secolo, una serie di guerre note come guerre americano-indiane ebbero luogo tra indiani e coloni americani, principalmente mirate al controllo della terra.

 

Periodo Coloniale delle Guerre Indiane

Il 22 marzo 1622, gli indiani Powhatan attaccarono e uccisero i coloni nella Virginia orientale. Conosciuto come il massacro di Jamestown, il bagno di sangue diede al governo inglese una scusa che giustificava gli sforzi per attaccare gli indiani e confiscare le loro terre.

Nel 1636 scoppiò la guerra di Pequot per l'espansione commerciale tra gli indiani Pequot e i coloni inglesi di Massachusetts Bay e Connecticut. Gli alleati indiani dei coloni si unirono a loro in battaglia e contribuirono a sconfiggere i Pequot.

Una serie di battaglie ebbero luogo dal 1636 al 1659 tra i coloni dei Nuovi Paesi Bassi a New York e diverse tribù indiane (Lenape, Susquehannocks, Algonquians, Esopus). Alcune battaglie furono particolarmente violente e raccapriccianti, facendo fuggire molti coloni nei Paesi Bassi.

Le Guerre dei Castori (1640-1701) avvennero tra i francesi e i loro alleati indiani (Algonquian, Huron) e la potente Confederazione irochese. I feroci combattimenti iniziarono per il dominio del territorio e del commercio di pellicce intorno ai Grandi Laghi e si conclusero con la firma del Trattato di Grande Pace.

Lo sapevi? Il 29 novembre 1864 avvenne uno degli eventi più infami delle guerre americano-indiane quando 650 volontari del Colorado attaccarono un accampamento Cheyenne e Arapaho lungo Sand Creek. Anche se avevano già iniziato i negoziati di pace con il governo degli Stati Uniti. più di 140 nativi americani furono uccisi e mutilati, la maggior parte dei quali donne e bambini.

 

 La Guerra del Re Filippo

 La Guerra del Re Filippo

La Guerra del Re Filippo (1675-1676), conosciuta anche come Metacom’s War, iniziò dopo che gruppi di indiani guidati da Wampanoag Chief Metacom (in seguito chiamato Re Filippo) crebbero frustrati a causa della loro dipendenza dai puritani e attaccarono colonie e roccaforti della milizia in tutto il Massachusetts e Rhode Island.

Gli attacchi fomentarono una serie di battaglie per il potere lungo la valle del fiume Connecticut tra i guerrieri di Metacom e una grande milizia coloniale e i loro alleati Mohawk. La guerra si concluse con la decapitazione di Metacom e la quasi decimazione dei nativi americani nella sua coalizione.

 

La Guerra della Regina Anna

La Guerra della Regina Anna (1702-1713) si svolse tra i coloni francesi e inglesi ed i loro rispettivi alleati indiani su diversi fronti tra cui la Florida spagnola, il New England, Terranova e Acadia. La guerra si concluse con il Trattato di Utrecht, ma gli indiani non furono inclusi nei negoziati di pace e persero gran parte della loro terra.

Durante la guerra di Tuscarora (1711-1715), gli indiani Tuscarora bruciarono gli insediamenti della Carolina del Nord e uccisero casualmente i coloni a causa di dispute sui trattati. Dopo due anni di sanguinosi combattimenti, la Carolina del Nord sconfisse gli indiani con l'aiuto della milizia della Carolina del Sud.

Nel 1715, gli indiani Yamasee - frustrati dalla perdita dei loro terreni di caccia e dagli alti debiti nei confronti dei coloni bianchi della Carolina del Sud - formarono una confederazione con altre tribù locali e costrinsero molti coloni a fuggire, devastando l'economia della Carolina del Sud.

 

La Guerra Francese e Indiana

Guerre Indiane - Una pace impossibile

Quando la Francia si espanse nella valle del fiume Ohio dal 1754 al 1763, combatté a fianco della Gran Bretagna per il controllo del Nord America. Entrambe le parti si allearono con gli indiani per aiutare a combattere le loro battaglie. Conosciuta come la guerra franco-indiana, la lotta si concluse con la firma del trattato di Parigi nel 1763.

Nel 1763, il capo degli indiani Pontiac del fiume Ohio si infuriò dopo aver appreso che re Giorgio III si aspettava che diventassero fedeli ai britannici. Durante la guerra di Pontiac, il Capo Pontiac di Ottawa raccolse supporto tra le altre tribù e assediò Fort Detroit. Quando venne scoperto un piano d'assalto britannico al villaggio di Pontiac, gli indiani attaccarono e uccisero molti soldati britannici durante la battaglia di Bloody Run del 31 luglio.

La battaglia di Fallen Timbers avvenne il 20 agosto 1794, lungo il fiume Maumee dell'Ohio tra gli indiani regionali (Miami, Shawnee, Lenape) e gli Stati Uniti. Il ben addestrato U.S. Army sconfisse definitivamente gli indiani e la battaglia si concluse con l'adozione del Trattato di Greenville.

Nel 1759, nelle valli della Virginia fino alla Carolina del Nord e a sud, ebbero inizio una serie di battaglie conosciute come Guerre Cherokee. Due trattati di pace costrinsero i Cherokee a cedere milioni di acri di terra ai coloni, portandoli a combattere per gli inglesi nella guerra rivoluzionaria, nella speranza di conservare la terra che avevano lasciato.

Prime Guerre Indiane Americane

le guerre indiane

Quando scoppiò la rivoluzione americana gli indiani dovettero scegliere da che parte stare o cercare di rimanere neutrali. Molte tribù come gli Irochesi, gli Shawnee, i Cherokee e i Creek combatterono con i lealisti britannici. Altri, tra cui i Potawatomi e i Delaware, si schierarono con i patrioti americani.

 Nonostante cio’, essi vennero gravemente danneggiati. Esclusi dai colloqui di pace, persero ulteriori terre. Dopo la guerra, alcuni americani si vendicarono contro le tribù indiane che avevano sostenuto gli inglesi.

 Cherokee Chief Dragging Canoe fu alla guida di bande di indiani che si scagliarono contro i coloni bianchi nel sud dal 1776 al 1794. Nella battaglia di Bluffs, guidò 400 guerrieri a distruggere Fort Nashborough in Tennessee, ma un branco di cani da caccia li costrinse a tornare indietro durante la battaglia.

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Guerre del XIX Secolo

Nella battaglia di Tippecanoe del 1811, Shawnee Chief Tecumseh formò una coalizione per rallentare il flusso dei coloni nell'Illinois e nell'Indiana. Il governatore territoriale William Henry Harrison guidò una forza di soldati e milizie per distruggere il villaggio di Shawnee, ma accettò un cessate il fuoco temporaneo. Il fratello di Tecumseh, "Il Profeta," ignorò il cessate il fuoco e attaccò. Harrison prevalse, tuttavia, e lo Shawnee si ritirò a nord.

 La guerra del 1812 fu combattuta tra la Gran Bretagna e gli Stati Uniti e i loro rispettivi alleati indiani. La sconfitta di Tecumseh nella battaglia di Tippecanoe lo portò a sostenere gli inglesi. Nella battaglia del Tamigi (una delle tante battaglie della guerra del 1812) lungo il fiume Tamigi in Ontario, le truppe britanniche e la coalizione di Tecumseh erano in inferiorità numerica e facilmente sconfitte di nuovo. Tecumseh morì nella battaglia, portando molti indiani ad abbandonare la causa britannica.

Nel 1814, i Creeks pro-americani (Lower Creeks) e i Creeks che risentivano degli americani (Upper Creeks) stavano combattendo una guerra civile. Nella battaglia di Horseshoe Bend in Alabama il 27 marzo, la milizia americana combatté al fianco di Lower Creeks per sconfiggere Upper Creeks. La battaglia si concluse con la firma del trattato di Fort Jackson e dei Creek cedendo quasi due milioni di acri di terra.

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Guerre Seminole

Nella prima guerra dei Seminole (1816-1818), i Seminole, assistiti da schiavi fuggiaschi, difesero la Florida spagnola contro l'esercito degli Stati Uniti. Nella Seconda Guerra Seminole (1835-1842), gli indiani combatterono per mantenere la loro terra nelle Everglades della Florida, ma furono quasi spazzati via. La terza guerra dei Seminole (1855-1858) fu l'ultima resistenza dei Seminole. Dopo essere stati superati in armi e in numero, la maggior parte di loro accettò di trasferirsi nelle riserve indiane in Oklahoma.


Nel 1830, il presidente Andrew Jackson firmò l'Indian Removal Act, permettendo al governo degli Stati Uniti di trasferire gli indiani dalle loro terre ad est del fiume Mississippi. Nel 1838, il governo rimosse con la forza circa 15.000 Cherokee dalla loro terra e li fece camminare per più di 1.200 miglia verso ovest. Più di 3.000 indiani morirono lungo l'estenuante percorso, noto come il Sentiero delle Lacrime. Il trasferimento involontario alimentò la rabbia degli indiani verso il governo degli Stati Uniti.


Nel 1832, il capo Falco Nero condusse circa 1.000 indiani Sauk e Fox nell'Illinois per reclamare la loro terra. La battaglia, conosciuta come la Guerra dei Falchi Neri, fu un disastro per gli indiani che erano molto più numerosi dell'esercito degli Stati Uniti, delle milizie e di altre tribù indiane.

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Massacro di Sand Creek

Il massacro di Sand Creek (1864) avvenne dopo che circa 750 pacifici Cheyenne e Arapaho guidati dal capo Black Kettle furono costretti ad abbandonare il loro accampamento invernale vicino a Fort Lyon nel sud-est del Colorado. Quando si accamparono a Sand Creek, i soldati volontari del Colorado attaccarono, disperdendoli e massacrando 148 uomini, donne e bambini.
La guerra di Nuvola Rossa (1866) iniziò quando il governo degli Stati Uniti sviluppò il Bozeman Trail attraverso il territorio indiano per permettere a minatori e coloni di accedere all'oro nel Montana Territory attraverso il Powder River. Per due anni, una coalizione indiana guidata dal capo Lakota Nuvola Rossa attaccò lavoratori, coloni e soldati per salvare le loro terre native. La loro persistenza fu ripagata quando l'esercito americano lasciò la zona e firmò il trattato di Fort Laramie nel 1868.
Il trattato stabilì le Black Hills del Sud Dakota occidentale e del Wyoming nord-orientale come parte della Grande Riserva Sioux. Dopo la scoperta dell'oro nelle Black Hills, tuttavia, il governo degli Stati Uniti iniziò a installare postazioni dell'esercito, lasciando i guerrieri Sioux e Cheyenne arrabbiati - guidati da Toro Seduto e Cavallo Pazzo - determinati a difendere il loro territorio.

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Battaglia di Little Bighorn

Nella battaglia del Little Bighorn, il 25 giugno 1876, il generale George Armstrong Custer condusse 600 uomini nella Little Bighorn Valley, dove furono sopraffatti da circa 3.000 guerrieri Sioux e Cheyenne guidati da Crazy Horse.
Custer e i suoi uomini furono tutti uccisi nella battaglia, nota come Custer's Last Stand. Nonostante la decisiva vittoria indiana, il governo degli Stati Uniti costrinse i Sioux a vendere le Black Hills e a lasciare la terra.
L'esercito americano combatté diverse scaramucce durante la Guerra del Red River (1874-1875) contro gli indiani delle pianure meridionali che avevano lasciato le loro riserve per reclamare gli antichi territori di caccia nel Texas Panhandle. La guerra terminò dopo che l'intensa pressione dell'esercito americano costrinse gli indiani a tornare nelle loro riserve.
Spinto dalla vendetta per il massacro della sua famiglia e dalla necessità di proteggere le terre native Apache nel Messico settentrionale e nel territorio sud-occidentale degli Stati Uniti, il guerriero Geronimo guidò i suoi uomini in attacchi brutali contro le truppe messicane, i coloni bianchi e l'esercito degli Stati Uniti dal 1850 fino alla sua cattura nel 1886.

Leggi di più : Grande guerra Sioux del 1876

Tribù indiane

Wounded Knee

Alla fine del XIX secolo, gli indiani "danzatori fantasma" credevano che una specifica danza rituale li avrebbe riuniti con i morti e portato pace e prosperità. Il 29 dicembre 1890, l'esercito degli Stati Uniti circondò un gruppo di danzatori fantasma a Wounded Knee Creek, vicino alla riserva Pine Ridge del Sud Dakota.
Durante il conseguente Massacro di Wounded Knee, scoppiarono feroci combattimenti e 150 indiani furono massacrati. La battaglia fu l'ultimo grande conflitto tra il governo degli Stati Uniti e gli indiani delle pianure.
All'inizio del 20° secolo, le guerre americano-indiane erano effettivamente finite, ma a caro prezzo. Anche se gli indiani aiutarono i colonizzatori a sopravvivere nel Nuovo Mondo, aiutarono gli americani a ottenere l'indipendenza e cedettero grandi quantità di terra e risorse ai pionieri, decine di migliaia di vite di indiani e non indiani furono perse a causa della guerra, delle malattie e delle carestie, e lo stile di vita indiano fu quasi completamente distrutto.


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